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Kayak Aqua Marina

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La marque est connue grâce à ses kayak Aqua Marina et surtout par le biais des stand-up-paddles gonflables. Aqua Marina est un géant chinois de l’industrie des sports nautiques. Ils fabriquent principalement des accessoires et des articles gonflables.

Aqua Marina, un géant du gonflable

Tout d’abord il faut dire que la stratégie agressive de prix bas proposés par la marque a démocratisé ces pratiques, malheureusement souvent au détriment de la qualité des produits.

Ainsi le marché a suivi la tendance et aujourd’hui de nombreuses marques proposent des kayaks pas chers, de qualité médiocre. Fort heureusement ce n’est pas le cas de tous les modèles ni de toutes les marques. Chez Aqua Marina, quelques articles sortent tout de même du lot et méritent qu’on s’y intéresse, en particulier leurs kayaks haute pression : le Tomahawk et le Beta VT K2.

Notons que ces bateaux sont issus de la tendance lancée par la marque entre 2015 et 2016 qui souhaitait démocratiser la pratique du kayak gonflable en proposant des produits attractifs d’un point de vue esthétique et financier : plus jolis, plus accessibles… Le kayak gonflable moderne entrée de gamme et destiné au grand public était né.

Les kayaks Aqua Marina

Au début, Aqua Marina proposait une gamme assez large de kayaks gonflables, mais devant l’échec commercial et technique rencontré, Aqua Marina a resserré sa gamme avec désormais trois modèles de bateau, chacun décliné en deux versions (monoplace et biplace) :

  • HM K0 : À vrai dire, le kayak gonflable Betta HM-K0 est un modèle premier prix pouvant être utilisé en biplace ou en monoplace. Un peu supérieur aux jouets de plage en termes de conception, c’est un bateau rapide à gonfler mais aussi facilement transportable. Heureusement équipé de deux ailerons pour lui conférer une tenue de cap acceptable il peut supporter des conditions tranquilles mais n’apprécie guère les conditions agitées. Son comportement est plutôt sain dans l’ensemble sur eau calme, avec une glisse assez satisfaisante pour un kayak basse pression. Sa longueur plutôt importante (412 cm) joue d’ailleurs en sa faveur pour ce qui est de la glisse et sa largeur (83 cm) le rend relativement stable tant que les conditions sont calmes.
Kayak gonflable Aqua Marina HM KO
Kayak gonflable Aqua Marina HM KO
  • Tomahawk : À vrai dire, c’est le kayak le plus avancé de la gamme Aqua Marina. De la même manière que les autres modèles, il est décliné en une et en deux places. Utilisant la technologie Dropstitch, il est gonflé à haute pression au fond comme au niveau des plats bords. Cela rigidifie le bateau et lui confère une excellente glisse ainsi qu’une stabilité accrue. Il performe très correctement en rivière calme et en lac, et supporte donc sans problème une randonnée en mer, même longue. Grâce à sa quille en V, il est bien directionnel et tient correctement le cap. D’autant que ses bords sont relativement bas ce qui limite sa prise au vent. Quoiqu’un tantinet  plus cher que son concurrent direct : le Drift de chez Zray, il est de qualité égale mais a l’avantage de proposer des cale-pieds.
  • Betta VT K2 : Encore une fois, ce bateau existe en version une place et deux places. C’est un modèle  avec un plancher haute pression. Il est conçu pour la navigation en mer, et peut être utilisé en eaux vives (jusqu’en classe 3). Cependant, sa qualité de construction est un peu légère pour affronter ce type de conditions trop souvent. On notera cependant l’efficacité de son plancher haute pression qui rigidifie le bateau et assure une bonne glisse en conditions calmes ou plus agitées. Il possède une pointe de proue et une quille gonflable en V afin d’améliorer le maintien de la direction. Là encore ses concurrents directs les plus proches sont le Zray Nassau et le Rockside Vulcain Supercharged qui possèdent l’avantage d’être plus résistants à l’abrasion mais qui sèchent moins vite.

Enfin, un rescapé des modèles plus anciens de chez Aqua Marina a tout de même survécu, faisant le lien entre le paddle et le kayak : le modèle « Evolution ». Pas vraiment un SUP, pas vraiment un kayak non plus, c’est un transformiste qui passe de l’un à l’autre. Il a l’avantage d’être sans concurrence sur ce marché de niche.

Que penser de la marque de kayaks gonflables Aqua Marina

Aqua Marina a, après un départ raté, su rectifier sa copie en resserrant sa gamme tout en en faisant chuter les prix, mais aussi le niveau de qualité des produits. La marque chinoise propose désormais une large courte mais correcte qui couvre les attentes des kayakistes débutants ou un peu plus expérimentés.
L’approche générale reste malgré tout regrettable, faisant systématiquement passer la rentabilité financière avant la satisfaction de l’utilisateur. Il est probable que ce positionnement fasse rapidement perdre à la marque des parts de marché de manière importante. Il ne reste plus qu’à espérer qu’ils sauront rectifier le tir à temps.

Kayak gonflable Aqua Marina Betta VT K2
Kayak gonflable Aqua Marina Betta VT K2

Quelle concurrence pour Aqua Marina

Fort heureusement, le marché reste vivant, et évolue en permanence; ainsi, des marques concurrentes proposent des modèles équivalents pour chacun des kayaks de chez Aqua Marina : Zray, KXone, etc. Cette concurrence pousse le marché à évoluer de manière positive, et de nouvelles marques arrivent régulièrement, bousculant l’ordre établi et forçant les mastodontes du secteur à innover sous peine de disparaître.

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