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Kayak gonflable : Guide d’achat

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Le canoë kayak fait désormais partie des activités outdoor préférées des français. Les kayaks gonflables séduisent de plus en plus de pratiquants désireux de s’affranchir des problèmes de transport et de stockage. Mais choisir son kayak gonflable reste une étape importante car le choix d’une embarcation inadaptée à la pratique souhaitée peut s’avérer désastreux.

Ainsi on ne choisira pas un bateau pour son look ou pour son prix (même si cela reste une donnée à ne pas négliger) mais bien en fonction de l’activité envisagée avec le kayak.

Une activité : un kayak gonflable

Même si les progrès de fabrication permettent désormais de trouver des kayaks assez polyvalents, chaque bateau aura toujours un domaine d’activité dans lequel il se retrouvera plus performant que dans les autres types d’activité : de toute évidence, pour des randonnées longue-distance sur eau plate, on ne choisira pas du tout le même type de kayak que pour descendre une rivière avec quelques rapides.

D’une façon générale, plus un kayak gonflable est long plus il avancera vite et moins il tournera. Donc tout dépend de ce que l’on souhaite privilégier. Par exemple, pour les longues distances, les grandes balades ou randonnées, il vaut mieux se tourner vers un kayak gonflable de mer effilé ou dans un style canoë comme le Kayak Gonflable Advanced Elements AF Expedition Elite.

Au contraire, si l’on cherche un kayak pour des balades en rivières ou simplement jouer en bord de plage, il vaut mieux privilégier à l’inverse un modèle plus court.

De même, il existe des bateaux pour une personne, pour deux, trois ou même quatre personnes. Ainsi donc, il faut donc aussi choisir en fonction du nombre de personnes qui naviguent.

Pour une personne seule il faut qu’il soit assez court, entre 2,40m et 3,90m. En ce qui concerne l’usage familial, par exemple, parents et enfants, le modèle à choisir est un kayak trois ou quatre places. Notons que les kayaks les plus rapides mesurent entre 4 et 5 mètres de long. Malgré tout, il y a quelques inconvénients comme le manque de facilité de transport pour la mise à l’eau.

On comprend alors pourquoi il y a autant d’offres sur le marché des kayaks gonflables. Comment s’ y retrouver ?


Les kayaks gonflables « sit on top » sont globalement les plus faciles à utiliser. De toute évidence, ils sont à privilégier si l’on souhaite faire de la balade ou de la randonnée au bord de l’eau ou dans une rivière calme. Il y a beaucoup d’avantages avec ce genre de kayak gonflable de type familial : par exemple, ces bateaux sont très stables, peu propices au retournement. Aussi, les kayaks gonflables sit-on-top sont plus larges ce qui les rend très sécurisants. Ils vont également pouvoir se manœuvrer très facilement ce qui est idéal pour l’apprentissage ou tout simplement pour des sorties tranquilles.

Les kayaks gonflables « pontés » sont par ailleurs recommandés pour les randonnées plus longues Ils permettent  d’obtenir de meilleures performances en matière de glisse car ils  sont plus profilés. Ils sont également plus directionnels et tiennent généralement mieux le cap que les Sit-on-top. C’est un type de kayak optimal pour les férus de vitesse, entre autres, ou pour une utilisation à l’année dans des endroits ou la météo n’est pas souvent clémente.

Canoë gonflable Gumotex Scout
Canoë gonflable Gumotex Scout

À ce jour, les kayaks gonflables 100% PVC sont les plus proches des « engins de plage ». Ils ne disposent d’aucune protection ce qui les rendent donc plus fragiles à l’abrasion et plus généralement à la crevaison. Il faut donc les réserver pour des excursions courtes et proches du littoral. Ce sont de bonnes embarcations mais qui n’auront peut-être pas une très longue durée de vie. Exception importante : les kayaks gonflables Gumotex. À savoir que la marque construit elle-même le matériau et chaque bateau est contrôlé individuellement à la sortie de l’usine. Cela fait partie des kayaks gonflables les plus résistants pour le grand public, même comparés à des bateaux avec une enveloppe. En effet, le Nitrilon conçu par Gumotex ne craint par les passages en rivières jusqu’à la classe 3. Et c’est durable!

Les kayaks gonflables avec enveloppe en nylon ou polyester sont très courants. Le plus connu des bateaux de ce type est le Colorado de chez Sevylor qui a donné de nombreuses évolutions comme le Rockside Vulcain qui rencontre cette année un très bon accueil du public. L’enveloppe en tissu protège les vessies, à l’intérieur, de l’abrasion, des frottements. Il n’y a « rien » à craindre même si le bateau se heurte à quelques obstacles. Afin d’assurer la sécurité des passagers, ce type de kayak dispose de 3 compartiments (chambres) indépendants.

Les kayaks en dropstitch sont la  dernière et la meilleure évolution dans le monde du kayak gonflable à ce jour. Les kayaks « full-HP » (100% haute pression) sont fabriqués de la même manière que les stand-up-paddle gonflables. Il est vrai que ces bateaux offrent une rigidité importante (très agréable dans les vagues pour éviter les déformations) tout en restant moins lourd qu’un kayak rigide. L’inconvénient? Les tarifs qui ne sont pas les plus abordables des kayaks gonflables.

Heureusement, devant cette problématique de prix, et en vue de rendre ces kayaks haute pression plus accessibles, les constructeurs ont lancés une gamme intermédiaire, dont le fond est en haute pression, avec la technologie Dropstitch, mais qui ont des boudins latéraux classiques. Ils combinent l’avantage d’être rigidifiés par le fond haute pression mais restent plus accessibles en prix.

Kayak Gumotex Twist
Kayak Gumotex Twist

Le nombre de kayakistes à bord

Même si l’on peut naviguer seul dans un kayak pour deux, l’inverse est très compliqué! Ainsi, on va plus volontiers choisir un kayak gonflable avec une contenance plus importante que son besoin quotidien, plutôt qu’un kayak sous dimensionné !

Le kayak gonflable 1 place est le jouet idéal pour surfer dans les vagues comme leKayak gonflable Gumotex Twist 1, pour s’évader seul le long des rivages comme le Kayak gonflable Advanced Elements Advanced Frame, s’éclater rando plus sportive à la journée ou en rando rapide.
Le kayak gonflable 2 place est le type de kayak de mer le plus vendu. Particulièrement plébiscité en famille, il permet de partager le plaisir de la balade et de la glisse à 2. Les 3 modèles les plus vendus sont le kayak gonflable Hydro Force Ventura, le Sevylor Yukon et le Kayak gonflable Gumotex Solar.
Le kayak gonflable 3 places est l’engin idéal pour partir en famille (avec un enfant donc). Particulièrement stable, il permet en outre d’embarquer beaucoup de matériel. Idéal pour les sorties à la journée, le Kayak gonflable Rockside Grand Voyager Supercharged sera le meilleur allié. Le Kayak Gulotex Solar 3 places sera quant à lui un bateau beaucoup plus durable car plus résistant.
Le kayak gonflable 4 places est plus imposant, il permet d’embarquer 2 adultes et 2 enfants pour des sorties en mer ou lac
Kayak gonflable 2 places Rockside Vulcain
Kayak gonflable 2 places Rockside Vulcain

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